Het verhaal achter de MBTI

Geplaatst 02 jun 2017 door Agnes Pavloff-Rubingh en Natasja Nikolic

Hoe moeder's visie en dochter's passie samen kwamen

De Myers Briggs Type Indicator® (MBTI®) is inmiddels ‘s werelds meest bekende instrument om persoonlijkheidsverschillen te begrijpen. Maar wat was de aanleiding voor de ontwikkeling van de vragenlijst? Ontmoet in deze blog de grondleggers van de MBTI, Katharine Cook Briggs (1875-1968) en haar dochter Isabel Briggs Myers (1897-1980) en ontdek hoe de MBTI hun levenmissie werd.

Myers and Briggs

Het begin; de visie van Katharine 

Het verhaal begint bij Katharine Cook Briggs, een intellectuele en belezen vrouw met een passie voor educatie van kinderen. Ze observeerde verschillen tussen kinderen en ze was ervan overtuigd dat je de aangeboren nieuwsgierigheid van kinderen zoveel mogelijk moet stimuleren. Ze schreef hierover diverse artikelen en essays. Omdat ze ontevreden was over de traditionele manier van lesgeven en besloot ze haar eigen dochter Isabel zelf thuis les te geven. 

Als beginnend romanschrijfster wilde Katharine de fundamenten van persoonlijkheid en gedrag ontdekken zodat ze betere karakters voor haar verhalen kon creëren. Haar interesse in persoonlijkheidstypes werd nog sterker toen ze haar schoonzoon Clarence 'Chief' Myers ontmoette. Chief keek op een heel andere manier tegen dingen aan dan zij en haar familie. Katharine wilde hem beter begrijpen en bestudeerde verschillende werken van filosofen en psychologen maar vond niet waar ze naar op zoek was. Toen ze in 1923 Carl Jung's Psychologische Types las, vertelde ze haar dochter Isabel dat ze had gevonden waar ze naar op zoek was. Dit was de manier om de verschillen tussen mensen op een positieve manier te beschrijven. Zijn theorieën vertoonden veel overeenkomsten met haar eigen observaties. Ze ontmoette Jung persoonlijk en werkte jarenlang zijn ideeën verder uit. Jung was erg onder de indruk van haar intelligentie.  

Isabel’s hoop voor de toekomst

woman working in factoryIsabel was in deze periode minder betrokken bij het werk van haar moeder en was inmiddels zelf een carrière als schrijfster gestart. Het begin van de Tweede Wereldoorlog betekende een ommekeer. Isabel wilde een manier vinden om conflicten in de toekomst te vermijden door mensen inzicht te geven in persoonlijkheidsverschillen. Tegelijkertijd zag Isabel dat mensen banen uit patriottische overwegingen aannamen en ongelukkig werden van de taken die ze moesten uitvoeren. Dat gold niet alleen voor de mannen maar ook voor de vrouwen die de lege plekken van de mannen moesten opvullen. Isabel wilde dit veranderen en besprak haar frustratie met haar moeder. Katharine voelde dat het moment daar was en stelde voor een indicator te ontwikkelen gebaseerd op persoonlijkheidstype theorieën. Met de kennis van haar moeder en haar eigen passie de oorlog te overwinnen, werd de MBTI geboren. Ze schakelde hulp in van ervaren psychometristen en later werd haar werk gesteund door professoren van de universiteiten van California, Michigan en Florida.  

Nieuwsgierigheid en de overtuiging dat je alles kunt bereiken waren de belangrijkste ingrediënten in de geschiedenis van de MBTI. De opvoeding van Isabel heeft hierin een grote rol gespeeld; als dochter van een onderzoeksfysicus (vader Lyman J. Briggs) groeide ze op met de gedachte dat ‘iets ontdekken ’ het leukste in de wereld is. Daarnaast stimuleerde moeder Katharine haar dochter alles te leren en te doen waarin ze geïnteresseerd was. Door haar eigen huwelijk met Chief ervoer ze zelf hoe mensen kunnen verschillen. Zelf had Isabel INFP voorkeuren en Chief ISTJ. Toen haar werd gevraagd waarom ze de MBTI had ontwikkeld, antwoordde ze ‘omdat ik Chief heb ontmoet’. 

Door het continu verzamelen en verbeteren van de MBTI, werd haar werk steeds meer erkend. In 1957 tekende ze een contract met Educational Testing Service (ETS), maar in 1975 toen CPP haar werk zag, werd de MBTI officieel gepubliceerd. Helaas was dat ook de periode dat kanker bij Isabel werd vastgesteld, maar zelfs toen werkte ze verder vol enthousiasme aan het perfectioneren van de MBTI. Ze omarmde de MBTI en Type was een manier van leven voor haar geworden. Haar gelukkige huwelijk met Chief was dankzij het zelfinzicht dat ze had verkregen. De MBTI zorgde ervoor dat ze elkaar beter begrepen en dat wilde ze ook doorgeven aan anderen. Isabel’s hoop voor de toekomst: “I dream that long after I am gone, my work will go on helping people.” 

Meer lezen:

The Story of Isabel Briggs Myers – CAPT.org

De geschiedenis van de MBTI


Geplaatst in

Tags: